L’Ocean Racing regroupe les courses de longue distance en mer (plusieurs km voire plusieurs dizaines de km). Les bateaux utilisés sont dérivés de ce que les ancêtres ont inventé de mieux : les kayaks de mer et les pirogues polynésiennes ou va’a. Les courses sont ouvertes aux compétiteurs individuels et aux équipages : les kayaks de mer ont évolué en longueur et sont le plus souvent sit-on-top (appelés surfskis), ils sont mono et biplaces et mus à la pagaie double pale. Les va’a sont formés d’une coque longue et étroite et d’un flotteur de stabilisation à gauche, elles sont propulsées à la pagaie simple. Elles peuvent être mono, bi ou 6 places.

La durée de course varie selon les catégories et les conditions de mer (on privilégie le vent arrière pour glisser sur les surfs). Le parcours à réaliser est expliqué aux compétiteurs lors du briefing qui a lieu avant le départ. Ensuite, à chacun d’optimiser en tenant compte des courants, des vents, des marques de parcours et de sa forme physique… Pour gagner, il faut allier la technicité, la condition physique, le mental pour gérer la durée et…être bon marin.